The Shard - Londoni uusim turismimagnet

  1. veebruaril 2013. a. avatakse külastajatele Londoni kõige uuem turismimagnet - pilvelõhkuja The Shard. 309,6 meetri kõrguse The Shardi näol on tegemist Euroopa Liidu kõrgeima ehitisega, jäädes kogu Euroopa lõikes alla ainult Moskvas asuvale Mercury City Towerile, mis on 339 meetrit kõrge. Pilvelõhkuja ehitus algas märtsis 2009, täiskõrgus saavutati kolm aastat hiljem.

Külalistele avatud Shardi vaateplatvormid, üldnimetusega The View (ehk vaade) asuvad korrustel 68, 69 ja 72. Parimad vaated avanevad 72. korruselt, mis asub maapinnast 244. meetri kõrgusel. Seega saavad külastajad järgmisel aastal Londonit vaadelda pea kaks korda kõrgemalt, kui seni. Kirjade järgi peaks vaade ulatuma 64. kilomeetri kaugusele. Seda muidugi selge ilmaga. Londoni panoraami nautima jõuab süstikliftide abiga vähem kui 60. sekundiga.

Kõrghoone maapinnal asuvas osas on galerii, kust leiab Londoni ajalugu ja kultuuri tutvustavaid interaktiivseid kaarte, fotosid ja videot. Londonis tegutsenud kuulsatele inimestele lähenetakse tüüpilise briti huumoriga. Nii sõidavad sama tandemjalgrattaga koos Margaret Thatcher ja Karl Marx, George Orwell paigaldab aga jälgimiskaameraid. Galeriis kõlab spetsiaalselt selle jaoks komponeeritud muusika, mille on salvestanud Londoni Sümfooniaorkester.

The Shardi külastamine pole kõige odavam lõbu. Eelmüügist (The View veebilehelt) ostes maksab pilet täiskasvanule (16+) £24.95 ehk 31,20 eurot. Kohapealt ostes on pileti hinnaks £29.95 ehk 37,50 eurot. Lastele vanuses 4-15 aastat on pilet vaid natukene odavam - vastavalt £18.95 (23,70 eurot) eelmüügist ja £23.95 (29,95 eurot) kohapealt ostes. Kuni kolmeaastastele on külastamine tasuta. Perepileteid kirjutamise hetkel ei pakuta. Seega tuleks näiteks neljaliikmelisel perekonnal, kus on kaks last, piletid eelmüügist ostes vaadete eest välja laduda kokku 109,80 eurot. Kuupäeva ja ülesmineku kellaajaga piletid saadetakse külastajale e-postiga, piletid tuleb ise eelnevalt välja trükkida.

The View on avatud kelle üheksast hommikul kuni kella kümneni õhtul. Viimased külastajad pääsevad ülesse hiljemalt kell 21:00. Standardkülastuse ajaks loetakse 60 minutit.

Lisaks vaateplatvormile tulevad uude kõrghoonesse veel restoran, Shangri-La hotell, hulk büroopindu ning korterid, mille hinnad algavad ajalehe the Guardian andmetel 30. miljonist naelast ehk 37,5. miljonist eurost.